Inflamação e Doença Cardíaca

Inflamação e Doença Cardíaca

O desenvolvimento de placas gordurosas ricas em colesterol nas paredes arteriais é uma doença inflamatória que envolve células do sistema imunológico. A doença faz com que as paredes das artérias se espessem, endureçam e percam a elasticidade normal, o que restringe o fluxo sanguíneo e aumenta a pressão sanguínea. Placas gordurosas nas principais artérias do coração podem levar a um ataque cardíaco. Placas nas artérias carótidas no pescoço que alimentam o cérebro podem resultar em derrame. Controlar o seu nível sanguíneo de lipoproteína de baixa densidade, ou colesterol LDL, representa um passo importante para reduzir o risco de doença cardiovascular.

Aterosclerose

A formação de placas de gordura nas paredes das artérias é chamada de aterosclerose, um tipo de arteriosclerose ou endurecimento das artérias. A aterosclerose pode começar na infância e geralmente evolui ao longo de um período de muitos anos através de uma série de etapas.

O evento inicial mais comum é a aderência do LDL nas paredes das artérias. O LDL passa então pela camada de células da parede interna. Células nas paredes das artérias tratam a LDL aprisionada como uma substância estranha e resulta em uma resposta inflamatória. Com o tempo, o influxo contínuo de LDL faz com que as placas da parede arterial cresçam e se tornem fibrosas e calcificadas. Tabagismo, hipertensão arterial e glicemia alta promovem a aterosclerose.

Processo Inflamatório

O processo inflamatório na arteriosclerose é complexo. A presença de LDL na artéria estimula o sistema imunológico e atrai os glóbulos brancos circulantes. No processo de tentar remover o LDL, os glóbulos brancos são convertidos em "células espumosas". Sua presença é característica dos primeiros estágios da aterosclerose.

Em resposta ao processo inflamatório, as células musculares em suas artérias aumentam em número e produzem uma proteína fibrosa chamada colágeno para formar uma tampa sobre a área danificada da parede da artéria. Essas alterações reduzem o fluxo sanguíneo através da artéria. A superfície da artéria torna-se não apenas mais estreita, mas menos lisa, o que pode causar a aderência de pequenas partículas chamadas plaquetas sanguíneas. As plaquetas são um componente chave nos coágulos sanguíneos. As plaquetas que aderem a uma placa podem eventualmente formar um coágulo sanguíneo potencialmente fatal que bloqueia completamente o fluxo sanguíneo.

Proteína C-reativa

O fígado produz uma proteína chamada proteína C-reativa, ou CRP, em resposta à inflamação. A PCR entra no sangue e promove inflamação e aterosclerose nas artérias doentes. Em pessoas com aterosclerose, um nível elevado de PCR pode prever um ataque cardíaco futuro, de acordo com os pesquisadores envolvidos no Estudo de Saúde Cardiovascular patrocinado pelo National Institutes of Health. No entanto, como a PCR é produzida em resposta à maioria das formas de inflamação, infecção e dano tecidual, a capacidade do médico de prever o risco de doença cardíaca com base apenas na PCR é limitada.

Estratégias de Intervenção

Um nível de colesterol LDL de 160 mg / dL ou acima é considerado muito alto. Se você tem um nível elevado de LDL, exercícios regulares, perda de peso e aderência a uma dieta pobre em gorduras animais saturadas e açúcares simples e ricos em fibras solúveis de aveia, feijão, frutas e vegetais podem ajudar a derrubá-lo. Alternativamente, o seu médico pode prescrever uma medicação estatina, como rosuvastatina (Crestor), atorvastatina (Lipitor) e sinvastatina (Zocor). Drogas de estatina diminuem a produção de colesterol do seu corpo.

O consumo de alimentos que contêm compostos anti-inflamatórios também pode ajudar a inibir o início e a progressão da aterosclerose. Por exemplo, ácidos graxos poliinsaturados ômega-3 presentes em peixes oceânicos gordurosos e compostos chamados polifenóis, como os encontrados no vinho tinto e na soja, podem ajudar a proteger contra o desenvolvimento da aterosclerose.

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